Met nog vijf dagen te gaan en storm Ellen in aantocht kijkt de organisatie van de 44e Ernemse Optog in spanning, maar nog steeds volop enthousiasme uit naar zondag.

“Natuurlijk houden we de weersvoorspellingen continu in de gaten en hebben wij, in nauwe
samenwerking met gemeente en politie, besproken dat we uiterlijk zondagochtend een beslissing
nemen of het veiligheidshalve verstandig is om te starten… Maar zover is het nog niet en we duimen
heel hard dat we gewoon zondag het startschot kunnen geven voor de 44e Ernemse Optog”, zegt
Frits Roelofs, Voorzitter van de Vrienden van de Ernemse Optog.

Het aftellen is nu echt begonnen.
In de stad kun je inmiddels niet meer om de Ernemse carnavalskleuren rood, groen & blauw heen.
Overal waar je rijdt, wapperen de carnavalsvlaggen goed zichtbaar in de harde wind.
De voorbereidingen voor de sleuteloverdracht, het moment waarop burgemeester Marcouch de
sleutel van de stad officieel overdraagt aan de prinsen en prinsessen van de Arnhemse
Carnavalsverenigingen, zijn in volle gang. De aanwonenden langs de Optog-route zijn via de speciaal
ontworpen routekaart geïnformeerd en de startnummers zijn gisteravond uitgereikt aan de
deelnemers tijdens de informatiebijeenkomst bij Robbers & van de Hoogen.

Carnaval vier je samen is het thema van het nieuwe bestuur en dat lijkt zijn vruchten af te werpen.
Dit jaar is er een recordaantal inschrijvingen voor de Ernemse Optog, maar liefst 56 eenheden
hebben zich ingeschreven, waaronder een groot aantal wagens en loopgroepen vanuit Westervoort.
Ook wordt de samenwerking gezocht en gevonden met inwoners en ondernemers uit Arnhem en
omstreken. Met deze samenwerking wil het bestuur de Optog weer nieuw leven inblazen en inzetten
om mensen met elkaar te verbinden.

Zo wordt er dit jaar ingezet op het creëren van zogenoemde hotspots tijdens de route, plekken waar
toeschouwers gezamenlijk onder het genot van een drankje en muziek de Optog kunnen bekijken. De
bekende hotspots van de afgelopen jaren zijn ‘Het Escalotjesplein’ en het initiatief van
buurtbewoners op de Klarendalseweg. Nieuw op de route is de hotspot op de parkeerplaats bij
Wijnhuis Robbers & van den Hoogen, waar ook de enige Arnhemse bierbrouwer DURS een tap
plaatst.

De aanwonenden van de route zijn opgeroepen de straten zo carnavalesk mogelijk te versieren.
Hiervoor stelt de organisatie een unieke prijs beschikbaar. Wat deze prijs is, houdt de organisatie nog
even geheim. De winnaar van de meest carnavaleske straat wordt bepaald door de deelnemende
prinsenparen aan de Optog en tijdens de prijsuitreiking in Musis Sacrum bekend gemaakt.

Belangrijke data nog even op een rij:

21 februari 16:30 uur Sleuteloverdracht Heeren van Aemstel
23 februari 13:11 uur Start Ernemse Optog Bekijk de gehele route op de route kaart
23 februari 16:00 uur Prijsuitreiking Musis Sacrum

De organisatie is er klaar voor en nu duimen dat Ellen wel overwaait.

Beste carnavalisten,

Tot onze grote spijt hebben wij moeten besluiten om de Ernemse Optog 2021 af te gelasten. Waar we een aantal weken geleden nog positief hebben gebrainstormd over alternatieven, ziet de wereld er nu weer anders uit, nu het virus weer verder om zich heen grijpt. Met de huidige maatregelen om het coronavirus te bestrijden zien wij op dit moment geen mogelijkheden om de Optog op een verantwoorde en plezierige wijze te organiseren.

Wij staan te popelen om de Ernemse Optog te organiseren, maar ieders gezondheid is het allerbelangrijkste. Onze Optog wordt bezocht door tienduizenden mensen en we kunnen dat niet veilig organiseren in de huidige 1,5 meter samenleving. Daarnaast missen we in iedere alternatieve invulling de kern waar carnaval om voor ons om draait: samen dit mooie feest uitbundig vieren. Wij willen hier niet op inperken.

Op dit moment bereiden wij geen alternatief programma voor de carnavalszondag. In overleg met de gemeente Arnhem willen wij ons inzetten om, indien de maatregelen dit op dat moment toelaten, een zomercarnavalsoptocht in Arnhem te organiseren. Wij zullen de gesprekken hierover in februari starten en jullie in een vroegtijdig stadium betrekken bij alle plannen en mogelijkheden.

Wij willen benadrukken dat dit voor ons een erg moeilijke beslissing is geweest, natuurlijk willen wij het liefst volop carnaval vieren. Wij hopen dat jullie begrip hebben voor deze beslissing en hopen dat we in 2022 weer volop kunnen genieten van dit mooie feest zoals we het altijd gewend zijn.

Bestuur Stichting Vrienden van de Ernemse Optog